Gran Bretaña aprueba de emergencia la vacuna de Oxford y AstraZeneca

Gran Bretaña concedió el miércoles la aprobación de emergencia para una vacuna contra el coronavirus de cosecha propia de la Universidad de Oxford y de la empresa farmacéutica británica-sueca AstraZeneca, añadiendo una segunda inyección a la lucha contra un brote creciente, impulsado aquí por una nueva variante altamente infecciosa del virus.

El anuncio de la madrugada del Ministerio de Salud británico no contenía nueva información que apoyara la decisión de la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) de aprobar la nueva vacuna.

Los investigadores del equipo de Oxford-AstraZeneca publicaron anteriormente resultados provisionales de ensayos clínicos que mostraron que su vacuna era 62 por ciento efectiva para los voluntarios que recibieron dos dosis completas y 90 por ciento efectiva para un subgrupo más pequeño que recibió media dosis seguida de una dosis completa.

Los científicos dijeron que estaban estudiando por qué los diferentes regímenes producían resultados tan diferentes. El Ministerio de Salud dijo que más información sobre la dosis se proporcionará más tarde el miércoles.

Gran Bretaña necesita otra vacuna, al igual que gran parte del mundo, para cumplir con su ambicioso objetivo de inocular a la mayoría de la población del país en los próximos meses.

A principios de este mes, Gran Bretaña concedió una aprobación de emergencia a la vacuna contra el coronavirus del gigante farmacéutico Pfizer y de la compañía alemana BioNTech, convirtiéndose en el primer país occidental en autorizar las inoculaciones masivas.

El país ha inyectado a unas 600.000 personas con la vacuna de Pfizer, pero los expertos dicen que el gobierno debe acelerar el proceso para inocular a 2 millones de personas a la semana, 10 veces más que la tasa actual, si quiere derrotar la pandemia rápidamente.

Gran Bretaña ha pedido 100 millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca.

“Hoy es un día importante para millones de personas en el Reino Unido que tendrán acceso a esta nueva vacuna”, dijo Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, en un comunicado. “Se ha demostrado que es eficaz, bien tolerada, fácil de administrar y es suministrada por AstraZeneca sin ánimo de lucro”.

Los funcionarios de salud pública dicen que hay mucho que recomendar a la nueva vacuna, ya que cuesta tan sólo 3 dólares por dosis, es relativamente fácil de fabricar a gran escala, y no requiere una manipulación especial o congeladores para su almacenamiento o transporte.

La vacuna Pfizer tiene una eficacia del 95 por ciento, pero requiere una manipulación especial, y debe mantenerse en congeladores especiales y hielo seco a temperaturas extremadamente bajas.

El Secretario de Salud Matt Hancock dijo a la BBC que la estrategia de inmunización de Gran Bretaña ahora cambiará para dar a tantas personas como sea posible la primera inyección de la vacuna.

“En los datos, los científicos y los reguladores han encontrado que la inmunidad viene de alrededor de dos semanas después de la primera dosis, y luego la segunda dosis debe tomarse hasta 12 semanas después para dar esa protección a largo plazo”, dijo. “Esto significa que podemos pasar los tres primeros meses vacunando a las personas con las primeras dosis, consiguiendo esa inmunidad, consiguiendo la protección de las personas más rápido de lo que podríamos haber hecho de otra manera”.

Hancock también dijo que la necesidad de mantener la vacuna Pfizer-BioNTech en neveras especializadas “ha hecho más difícil salir, especialmente a algunos de los hogares de cuidado más pequeños, y esas limitaciones no existen para esta vacuna de Oxford-AstraZeneca”.

El Primer Ministro Boris Johnson dijo que era “una noticia verdaderamente fantástica – y un triunfo para la ciencia británica”, añadiendo que “ahora nos moveremos para vacunar al mayor número de personas lo más rápido posible”.

La noticia llega en medio de un pico de casos de coronavirus, impulsado por una nueva variante del virus que parece ser 50 por ciento más transmisible. Los hospitales británicos tienen actualmente más pacientes con coronavirus que cuando la primera ola se apoderó del país en abril.

El martes, Gran Bretaña registró más de 53.000 casos – el más alto en un solo día. Más del 40 por ciento de la población vive bajo el nivel más alto de restricciones y se espera que el gobierno anuncie nuevas restricciones más tarde ese mismo día.

Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford, dijo a la BBC que la pandemia de este año era “como estar en una ventisca”.

“Hemos estado realmente luchando cuesta arriba a través de las nevadas con este viento helado en nuestras caras y creo que esta mañana tenemos un respiro con esta buena noticia y el calor que eso trae”.

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