Trump a la desesperada

El presidente Trump y sus aliados están cada vez más desesperados mientras el Congreso se prepara para recibir formalmente los votos que confirmarán su pérdida electoral la próxima semana, presentando demandas contra entidades inexistentes e incluso contra el propio vicepresidente de Trump mientras intentan encontrar nuevas formas de anular el voto.

Una demanda presentada la semana pasada por un grupo conservador que apoya a Trump se dirigía, entre otros, al colegio electoral, que no existe como organismo permanente. Otra demanda presentada el domingo por el representante Louie Gohmert (republicano de Texas) y varios republicanos de Arizona contra el vicepresidente Pence intenta conseguir que un juez federal amplíe el poder de Pence para influir en el resultado.

Pence presidirá la sesión conjunta del Congreso de la semana que viene, donde se leerán en voz alta los votos electorales emitidos a principios de este mes. El presidente electo Joe Biden ganó 306 votos electorales a los 232 de Trump, lo que refleja los 81 millones de votos de Biden en todo el país para asegurar la Casa Blanca.

Trump ha estado trabajando para incitar a sus partidarios sobre el hito ceremonial, describiéndolo falsamente como un enfrentamiento final en su batalla para alterar el resultado de la elección. “Nos vemos en Washington, DC, el 6 de enero. No te lo pierdas”, Trump twiteó el domingo.

Hubo algunas señales iniciales el martes de que la última apelación de Trump puede estar fallando, incluso entre algunos de sus más fervientes partidarios.

En una entrevista, Stanley Grot, un elector de Trump en Michigan, republicano desde hace mucho tiempo y secretario del suburbio de Detroit de Shelby Township, dijo que no planea venir a Washington.

Cuando el colegio electoral se reunió el 14 de diciembre para certificar la victoria de Biden en el estado, Grot se unió a otros electores de Trump en Lansing para registrar su continuo apoyo al presidente en un estado en el que Trump ha ejercido una presión especialmente fuerte sobre los partidarios para anular el voto. Pero Grot dijo el martes que no hay nada más que pueda hacer la próxima semana

Dijo que si el Congreso certifica la victoria de Biden, “no estaría en posición de desafiar nada”, añadiendo, “siempre debemos respetar la oficina de la presidencia”.

Otro elector de Michigan para Trump, Timothy King de Ypsilanti, también dijo que no tiene planes de viajar a D.C. – aunque dijo que no será persuadido de la legitimidad de la victoria de Biden sin importar lo que pase en el Congreso.

“No creo que Joe Biden sea el presidente legal si siguen adelante con esto”, dijo el trabajador automovilístico retirado. “La gente no está dando un paso adelante y cumpliendo con su deber constitucional”, dijo, para examinar las denuncias de fraude no verificadas que él y otros alegan que tuvieron lugar.

King es un demandante en una demanda que impugna los resultados de las elecciones de Michigan que ya ha sido rechazada por un juez federal; él y sus compañeros demandantes han pedido a la Corte Suprema que revise el asunto.

También el martes, la oficina del Secretario de Estado de Georgia anunció los resultados de una auditoría de firma de los votos por correo de las elecciones de noviembre en el condado de Cobb. Trabajando con la Oficina de Investigación de Georgia, la oficina del secretario de estado dijo que revisó las firmas en 15.118 sobres de boletas, encontrando que ninguno era fraudulento y que todos menos dos incluían firmas que coincidían con las del votante archivado – demostrando que los funcionarios electorales que examinaron las firmas antes de la votación tenían una tasa de exactitud del 99,99 por ciento. De las dos boletas, una estaba firmada por un votante en el lugar equivocado y la segunda estaba firmada incorrectamente por el cónyuge del votante. El votante indicó en una entrevista con los funcionarios del estado que llenó la boleta real.

La capacidad de los republicanos para desafiar el proceso del Congreso es limitada.

Cualquier miembro de la Cámara, junto con un miembro del Senado, puede impugnar los votos electorales, citando una ley electoral de 1880. Pero la impugnación sólo provocará un debate en la sala seguido de una votación en cada cámara. Trump perderá inevitablemente ese voto, dado que los demócratas controlan la Cámara y varios republicanos del Senado han reconocido públicamente la victoria de Biden, incluido el senador Mitt Romney (Utah), que ha calificado de peligrosa la negativa de Trump a aceptar la elección.

Incluso en el improbable caso de que Trump prevaleciera en el Senado, donde Pence estaría en posición de emitir un voto de desempate si fuera necesario, el desafío todavía fracasaría dado el voto de la Cámara.

Aún así, varios miembros republicanos de la Cámara, encabezados por el representante Mo Brooks (R-Ala.) e instigados por el presidente, han dicho que planean impugnar los votos en los estados indecisos donde han hecho alegaciones infundadas de que el voto fue empañado por el fraude.

Un nuevo senador republicano, el recién elegido Tommy Tuberville de Alabama, ha dicho que está considerando firmar también. Lo haría por encima de la oposición del líder de la mayoría, Mitch McConnell (republicano), y de otros importantes senadores republicanos, que han dicho que sería políticamente perjudicial obligar a los republicanos a decidir si apoyan a Trump por lealtad en un voto destinado al fracaso.

Aún así, los expertos temen que el voto pueda arrojar una nube sobre Biden mientras se prepara para asumir el cargo el 20 de enero, creando la impresión errónea de que su victoria fue de alguna manera disputada o que fue instalado por los demócratas del Congreso.

La ceremonia de la próxima semana llegará al final de un agotador período en el Congreso en el que Trump enfureció a los miembros de su propio partido al vetar un importante proyecto de ley de defensa y al oponerse inicialmente a una medida de alivio del coronavirus que había sido negociada por sus propios ayudantes. La maniobra legislativa también puede disminuir el entusiasmo republicano para respaldar el esfuerzo inútil de Trump para anular las elecciones.

Las demandas están diseñadas para conseguir que un juez amplíe las opciones republicanas en el Congreso la próxima semana – o para crear la impresión de que la ley podría permitir opciones adicionales.

Trump y sus aliados ya han buscado la intervención judicial en docenas de demandas presentadas desde la elección y no han tenido éxito. Más de 90 jueces estatales y federales, nombrados por miembros de ambos partidos, han rechazado las impugnaciones a la elección por parte del presidente, su campaña y sus aliados.

En algunos casos, los jueces han considerado que la parte que se oponía a la elección no tenía capacidad para demandar, o impugnó indebidamente los procedimientos de votación sólo después de la elección.

Pero en muchos de los juicios, los jueces evaluaron las reclamaciones de fraude de Trump y encontraron que no había pruebas que las apoyaran.

La demanda de Gohmert, a la que se unió un grupo de republicanos de Arizona, incluida la presidenta del GOP estatal, argumentó que la ley que rige la acción congresional de la próxima semana es inconstitucional porque afecta a la única autoridad de Pence para reconocer a los electores. La demanda argumenta que un juez federal debería ordenar que Pence pueda elegir reconocer a los electores suplentes que apoyan a Trump si así lo desea.

Los expertos jurídicos dijeron que la demanda carecía de fundamento y que probablemente sería desestimada por un juez federal por múltiples razones.

Entre otras cosas, el traje prevé pizarras competidoras de electores entre las que Pence podría elegir. Sin embargo, a pesar de la intensa presión de Trump, ninguna legislatura estatal aceptó realmente dejar de lado la votación de noviembre y nombrar electores suplentes. En su lugar, grupos informales de partidarios de Trump se reunieron en algunas capitales de estado a principios de este mes y se nombraron ellos mismos electores, en ceremonias que no tenían fuerza de ley.

No obstante, en una declaración, Gohmert afirmó que siete estados habían enviado “pizarras de electores en duelo” a Washington.

“Seguimos manteniendo la esperanza de que haya un juez federal que entienda que el fraude que robó esta elección significará el fin de nuestra república, y esta demanda aseguraría que el Vicepresidente sólo aceptará electores legítima y legalmente elegidos”, dijo.

El caso, que fue presentado en Texas, ha sido asignado al azar al Juez de Distrito Jeremy Kernodle, nombrado por Trump y que ocupará el cargo en 2018.

Gohmert y sus compañeros demandantes han solicitado una audiencia a más tardar el jueves y un fallo del juez para el lunes. En una presentación el martes, sus abogados revelaron que tuvieron contacto con los abogados del vicepresidente y del Departamento de Justicia y no pudieron llegar a un acuerdo con ellos sobre la demanda, incluyendo sobre cuándo Pence debe presentar una respuesta. Le pidieron al juez que ordenara a Pence que respondiera antes del cierre del miércoles.

En un video publicado en Twitter el martes, la presidenta del Partido Republicano de Arizona, Kelli Ward, también demandante en la demanda, lo llamó “demanda amistosa”.

“Todo está sobre los hombros del Vicepresidente Mike Pence, y tenemos esta demanda para ayudarlo a poder hacer su trabajo y hacerlo bien”, dijo.

La demanda destaca el incómodo papel que Pence desempeñará la próxima semana, cuando, por ley, la tarea de presidir el último paso antes de que Biden preste juramento recaiga en el vicepresidente. Un portavoz de Pence no respondió a las preguntas sobre la demanda. Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a hacer comentarios.

“Esta demanda de Gohmert me ha hecho rascarme la cabeza y no creo que los tribunales la tomen en serio”, dijo Trevor Potter, un experto en leyes electorales republicanas que ha estado revisando estos casos como miembro del Grupo de Trabajo Nacional sobre Crisis Electorales, que no es partidista.

Entre otros problemas, Potter dijo que el remedio que busca Gohmert “pondría la Constitución de cabeza”. Le daría efectivamente al vicepresidente el derecho de determinar quién ganó las elecciones presidenciales”. Si el vicepresidente tiene autoridad para elegir a sus electores favoritos, entonces no necesitaría un Congreso o una Constitución”.

Norm Eisen, un demócrata consejero del Programa de Protección al Votante no partidario, llamó a la demanda de Gohmert aún más “absurda y extrema” que las anteriores.

“Este intento de desechar toda la estructura legal que ha guiado las elecciones presidenciales americanas durante casi 150 años es totalmente infundado”, dijo Eisen. “Está destinado a terminar donde otros sesenta y tantos casos tienen: el basurero legal”.

El grupo de Eisen ha estado monitoreando los esfuerzos de cerca en las cortes y en los estados clave y ha elaborado un cronograma esperado de eventos para el 6 de enero, cuando las dos cámaras se reúnan a la 1 p.m.

Ellos predicen con confianza que el día terminará con Biden siendo declarado oficialmente el presidente electo.

“Si deciden perder el tiempo del Congreso y de la nación en medio de una crisis de salud y económica, no será para nada, excepto para acariciar el ego del presidente”, dijo Eisen.

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